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电子游戏,从头细看——现代游戏鼻祖,盛极而衰的雅达利

发布于 2个月前 / 19 次围观 / 0 条评论 / 新闻其他 / Edwiin
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在泡沫破灭的前一阶段,美国媒体仍在高呼“游戏业的繁荣永不衰退”,没有人看到噩耗正在渐渐接近美国电视游戏业。

雅达利作为一家“上古级别”的游戏公司,无论做出什么判断或是发展,无论发行何种游戏作品,都会对游戏界造成巨大的影响,包括它推出了游戏界第一款商用街机Pong,包括它发行的全美最成功的家用主机Atari 2600,当然也包括它最后造成的重大悲剧“雅达利冲击”事件。游戏界因雅达利的出现而进入新的纪元,最终也因雅达利的作茧自缚而导致业界发展停滞不前。今日这次“电子游戏,从头细看”老谈就来和大家聊聊“现代游戏鼻祖,盛极而衰的雅达利”。

童心未泯的布什内尔

想要追溯雅达利公司的发展历史,还是先来看看它是如何在游戏界诞生的吧。畅销书《硅谷热》中曾经有一句说到关于雅达利的产业:“有趣的是,真正商业意义上的电脑游戏机,竟然出自美国一位留着长发、身着花里胡哨T恤衫的疯狂玩家诺兰·布什内尔(N.Bushnell)之手,甚至被严肃的电脑史家尊称为“电脑游戏业之父。”由此来看,我们不得不首先谈谈这名有着重要头衔的雅达利创始人——“布什内尔”。

翻遍周围所有可供参考的书籍发现,大家对“布什内尔”的评价几乎都如出一辙。不修边幅且大大咧咧,格永远都像一名十几岁贪玩的孩子,用“童心未泯”形容他再合适不过。学生时代的布什内尔成绩很差,每天调皮捣蛋担当一名“刺头学生”,但这时他的动手能力就可见一斑了。10岁那年他亲手组装了一台简陋的收音机,自那以后对这些电子器械上的热爱便一发不可收拾,在布什内尔看来这些都是某种形式的游戏,只等待着他来发掘。常年于此的他后来顺利拿到了电子工程学位, 年仅25岁时已经在硅谷的安派克斯公司任职电子工程师。

身处硅谷令布什内尔有了更广阔的世界,这一阶段他目睹了太多初创公司的崛起,下定决心自己也要闯出一番事业。从小“玩”到大的他精通各种游戏,也能将任何东西都变成游戏的巧妙设计,大学中接触的电脑游戏太空”给了他灵感,布什内尔希望尝试把电脑游戏改造成供大众娱乐的游戏机。接下来便是昼夜的设计与工作,终于研制出名为“电脑宇宙”的游戏机,只可惜游说了一家公司为其生产1500台结果一台都没卖出去。

电脑游戏时代的来临

大部分人总是善于变通的,布什内尔也不例外。曾有一名美国人给了他一个大胆的建议“谁能大胆低估美国人的智慧,谁就能赚到钞票。”电脑游戏在电子游戏启蒙阶段是极其小众的分支,况且人们往往认为游戏是用来放松的娱乐方式,太过烧脑反而适得其反。已经一贫如洗(第一次制作游戏机花光了所有积蓄)的布什内尔想要再试一次,迫不得已找到朋友借钱,再找到同公司(此时还在安派克斯工作)的实习毕业生“阿尔科姆”请其帮忙将“电脑宇宙”改为最简单的乒乓球游戏机“Pong”。

众所周知Pong是第一款商业用街机,对后世有着深远影响。但彼时布什内尔刚刚研发出Pong时还没有“街机”的概念。说简单点Pong无非是一种使用电脑程序控制的小玩具,屏幕两边两道竖线代表球拍,中间一个光点代表乒乓球,操作由两名玩家控制,打不中这个小光点就失一分。之所以它会有街机的元素,是因为布什内尔脑洞大开的让阿尔科姆在机器上开了一个投币口,只有投了25美分硬币后才能正常玩到这款Pong。

伟大的设计总会带有戏剧色彩,经过布什内尔的软磨硬泡,阿尔科姆将Pong放置在一家酒吧的木桶上。结果第二天就遭到了酒吧老板的谩骂,称其机器是坏的,让他立刻搬走这台破机器。阿尔科姆赶到酒吧后从兜里掏出一枚25美分硬币尝试放入投币口,结果你猜怎么着?居然放不进去!阿尔科姆立刻打开后盖,顿时惊讶的大喊“oh!my god!”原来他发现里面早已堆满了25美分的硬币,足足1200枚!从此,Pong游戏机风靡全美,而电脑游戏时代也因一款简单粗陋的“乒乓球”拉开了帷幕。

辉煌至极的雅达利

Pong的大发利市令布什内尔赚到盆满钵盈,最疯狂的时期美国任何一家酒吧、娱乐场说甚至大学俱乐部都有一台Pong游戏机。有了第一桶金的布什内尔终于可以实现自己的创业梦想,他联合了另一名同事T. Dabney一起拿出了500万美元创业,将阿尔科姆聘为第一位新公司的全职工程师,结合诺兰钟爱的日本象棋游戏将公司取名为“雅达利”(日语“当たり”在象棋中代表“将军”)。雅达利的诞生标志着一场关于游戏界的重大演变正式来临。

当布什内尔将电脑游戏投入大众娱乐市场后,他准备更进一步让其走进家庭。1974年雅达利公司推出了Pong的家庭游戏版本,体积更小且功能强大,游戏程序录入在磁带或者特制的“集成电路接口卡”中,支持各种如《超Pong》、《赛车》等游戏随意切换。由于雅达利本身在美国游戏行业的霸主地位影响下,这款家用主机走进千家万户,甚至走向海外市场,带动了电脑游戏产业的兴起,而雅达利也因此顺利的拿到“世界最大电脑游戏机厂商”头衔。

1975年时雅达利在家用机上推出了第二代产品——视频电脑系统(VCS)。这款家用游戏机在两年后的圣诞节投入市场,自带9款游戏的它成为了明星主机。那时谁家的小孩儿要是能在圣诞节收到VCS,无疑是世上最幸福的一位。然而好景不长,日本游戏产业异军突起。Taito公司发行的《太空入侵者》(就是那款小蜜蜂游戏)进入美国抢占了大量市场,雅达利在街机领域损失惨重。两虎相争必有一伤,最终雅达利买下了《太空入侵者》的版权,再改装了VCS主机使其增加到12种游戏,以此才挽回了局势。

而后的雅达利发展中,电脑游戏机历史上最成功的主机雅达利2600”登场,席卷全球上千万的销量。吃豆人版权收购,令雅达利攀上了游戏界新的高峰。在VCS 2600发行的前一年雅达利市值仅3000万美元,其发行后的6年内市值上升至20亿,翻了整整6倍。彼时美国游戏产业整体市值仅32亿,足以看出雅达利的辉煌地位。

雅达利冲击事件

1982年前后,游戏界进入了电脑游戏新纪元,如潮水般的劣质第三方游戏正在侵蚀游戏界。雅达利的母公司华纳(在70年代时被华纳收购)希望来制作一款游戏,以此来对劣质第三方游戏层出不穷的市场进行冲击。而他们看中的便是当时人气颇高的电影——E.T.外星人。华纳与环球两家公司的故事暂且按下不表,单说华纳谈妥了《E.T.外星人》的版权后,留给雅达利制作游戏的时间几乎所剩无几。7月份拿到授权,12月份就要求务必出成品,雅达利面临的是既要游戏电影相关,又要只有5周的研发时间,相对于一款游戏至少5个月的研发周期来算他们没有任何胜算,导致该游戏最终造成了一场无法挽救的悲剧。

雅达利经过重重阻碍顺利在9月推出游戏,在华纳声势浩大的宣传下圣诞节档期销售了150万份。结果,雅达利毁在了这150万的玩家手中,简单来说该游戏简直是对人类文明的嘲弄,它拥有全世界最糟糕的美工设计、最莫名其妙的故事设定以及难以入耳的音效……玩家感觉到了赤裸裸的欺骗,《E.T.外星人》所有卡带最终被送往新墨西哥州的垃圾场碾碎,连同碾碎的是雅达利最后的希望。

历时1年,雅达利没有对游戏界劣质游戏环境做出拯救,反而做出了业界最大、最可耻的“垃圾游戏”,这使得以美国为中心爆发了电子游戏低谷期,玩家不再对电子游戏买账,经销商面临不给退换货的游戏开发商(几乎全部倒闭)只能以低廉的价格抛售,连带着高质量游戏失去了生存空间。当玩家根本不买账,游戏厂商又已经濒临破产的情况下,游戏市场的大衰退终于全面爆发,而曾经盛极一时的雅达利,一步步从巅峰走向灭亡。

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